Бенін – середньовічна держава Нігерії. Продовження.

Бенін

Місто Бенін, столиця держави, було оточене високим земляним валом і глибоким ровом, оперізуючим територію досить правильної прямокутної форми, шириною близько п’яти кілометрів. Через все місто, від одних міських воріт до інших, тяглися перетнуті під прямим кутом широкі, прямі вулиці, обрамлені акуратними рядами будинків характерного архітектурного стилю. Будинки ці будувалися з місцевого червонозему. Їх внутрішні стіни утворювали відкритий прямокутний внутрішній двір, посередині якого знаходилася западина для стоку води в період рясних дощів. Покрівля будинку з пальмового листя з усіх боків нависала над двором, утворюючи своєрідну відкриту веранду.

У будинку були вівтарі для здійснення обрядів на честь одного або декількох богів обширного пантеону; вибір божества залежав від особистих схильностей або посади, займаної власником будинку. Серед божеств Беніну були головний бог, бог моря, бог заліза, бог медицини, бог смерті, богиня родючості і бог пророцтва.

Індивідуальний характер релігії біні висловлювався в тому, що в кожному будинку був вівтар, присвячений духам предків господаря будинку, з якими радилися і яких глибоко шанували; щоб умилостивити цих духів, відбувалися щоденні обряди.

Чим впливовіший був чоловік, тим ширший був його будинок. Наприклад, житло великого сановника могло складатися з цілого ряду будівель, обнесених однією стіною, але завжди збудованих за єдиним планом. Палац оба, що стояв осібно від решти будинків, був найбільшою і найскладнішою будівлею у всьому місті. Він складався з кількох дуже великих внутрішніх дворів, оточених високими стінами і галереями. У кожен двір вели ворота з високим двосхилим дахом, критою дранкою і увінчаною великим бронзовим зображенням змії.

У приміщеннях, розташованих навколо дворів, жили придворні чиновники, слуги і варта, яка охороняла оба. Навколо одного з дворів були розташовані стайні для царських коней, а в центрі палацу знаходилися недосяжні для більшості відвідувачів покої оба і кімнати, де розміщувався його гарем. Значне місце в палаці займали численні святилища і вівтарі для здійснення обрядів на честь богів і предків царя. Вони були пишно прикрашені різьбленими слоновими бивнями і чудово виконаними головами і фігурами з бронзи. Бронзові барельєфи, що розповідали про подвиги царів і героїв, прикрашали також дерев’яні стіни і колони палацу.

Виробництво виробів з бронзи і заліза, різьблення по слоновій кістці і дереву, обробка шкіри, ткацтво – всі ці та багато інших ремесел були монополією фахівців, об’єднаних в високоорганізовані цехи, кожен з яких розташовувався на окремій вулиці. Цех мав свою особливу ієрархію звань, свою систему навчання та власне общинне святилище. Деякі з них, особливо цехи ливарників і різьбярів по кістці, працювали майже виключно на оба і кількох важливих сановників. Таким чином, значна частина населення міста Беніну обслуговувала потреби палацу.

Основою економіки Беніну були важкі податки, які оба стягував з підданих; крім того, високоцентралізоване управління вимагало безперервного припливу рабів. Потреба у рабах, так само як і прагнення до розширення державних кордонів, була причиною постійних воєн Беніну з його сусідами. Шляхом військової експансії Бенін досяг вершини своєї могутності. Ще в XVI столітті оба самі очолювали військо і керували військовими діями. Пізніше оба більш строго дотримували правило, що наказувало їм лише в рідкісних випадках залишати стіни палацу, і ведення війни перейшло в руки вельмож.

бенінський воїн

Бенінські воїни, зображені в бронзовій скульптурі, озброєні мечами, списами і щитами. На початку XVI століття один оба, піддавшись спокусі добути вогнепальну зброю, направив своїх послів до Португалії. Але так як папа забороняв католикам забезпечувати зброєю невірних, оба був змушений допустити в Бенін християнських місіонерів. У короткий час різним католицьким місіям, мабуть, вдалося навернути в християнство царевичів і синів вельмож і навіть почати будівництво церкви. Але потім оба або перестав відчувати потребу в португальській зброї, або почав побоюватися, що перехід до нової релігії може підірвати віру в його надприродну силу; у всякому разі, місіонери були змушені покинути Бенін.

Слід зазначити, що період найбільшої експансії Беніну збігається з використанням португальської вогнепальної зброї в роки царювання Озолуа, Есіге і Орхоба. Озолуа захопив великі території в районах Агбор, Кукуруку, Ора і Екіті. Армія оба зайняла такі віддалені один від одного пункти, як Ідах, Лагос, Акотогбо, Акаля та Агенебоде і підпорядкувала ці області Беніну. З повідомлень португальських місіонерів відомо, що вони супроводжували оба в поході під час війни з Ідах в 1515-1516 роках. Групи бенінських емігрантів, які втекли від утисків на батьківщині, селилися в різних місцях Південної Нігерії. Наприклад, королівство Варрі було засновано бенінським царевичем Гінува під час царювання оба Олуа. Згідно бенінських переказів, деякі поселення в дельті Нігера і країні Урхобо були також засновані переселенцями з Беніну.

Протягом ста років після приходу перших європейців до португальських торговців приєдналися французи, англійці та голландці, які скуповували тисячі рабів для американських плантацій, перець і слонову кістку. Прагнення оба задовольнити зростаючий попит невільничого ринку і конкуренція з боку інших держав Західної Африки привели, мабуть, до того, що в кінці XVI століття могутність Беніну стала хилитися до занепаду. Безумовно, це позначилося і в виродженні мистецтва, про що можна судити по різко погіршеній якості виробів з бронзи. Та й саме місто не раз перетворювалося на руїни в результаті громадянських воєн.

Хоча могутність Беніну, мабуть, помітно ослабла в останнє сторіччя його незалежності, він зумів зберегти майже в незайманому вигляді стародавні звичаї та культуру аж до свого остаточного падіння. Ці звичаї і культура заслуговують уважного вивчення, бо вони докладно оповідають про самобутню цивілізації народів тропічної Африки, які, незважаючи на несприятливі умови природного оточення, створили розвинений політичний та соціальний устрій, заснований на владі царя-жерця, чиє панування поширювалося на великі території. Ця культура заслуговує нашої уваги і тому, що кращі твори майстрів Беніну є натхненним втіленням тих духовних цінностей, на які спиралася їхня цивілізація.

Автор: К. Онову Дайк.


Posted in Історія Африки by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика