Бенін – середньовічна держава Нігерії

Бенін

У наші дні все більше вчених-африканців, що працюють у навчальних закладах Африки, допомагають розкривати таємниці стародавньої історії та культури своєї батьківщини. У Університетському коледжі Ібадан (Нігерія) під керівництвом видного африканського вченого професора історії Онвонву Дайка працює група дослідників, які спільно відтворюють історію великої середньовічної держави Бенін. Оскільки письмові джерела з історії Беніну майже відсутні, дослідникам доводиться працювати новими методами: всіляко використовувати «неписьмові джерела», тобто дані археології, народні перекази, матеріали лінгвістики та етнографії, пам’ятники матеріальної культури. Можна сподіватися, що глибоке вивчення історії та культури Беніну дозволить розробити методи і загальні принципи, якими вчені зможуть керуватися при вивченні історії інших народів Африки, які не мали писемності.

Держава Бенін – одна з найдавніших нігерійських держав – до приходу європейців була, мабуть, наймогутнішою в Південній Нігерії. Бенін є найбільш яскравим прикладом африканських царств, що виникли і розвивалися осторонь від арабського і європейського впливу.

Бенін вельми багатий усними переказами і творами мистецтва. Він справедливо славиться на весь світ своїми виробами з бронзи, слонової кістки, дерева, заліза та інших матеріалів, керамікою – чудовими витворами древніх ремісників, що свідчать про високий ступінь художньої та технічної майстерності. Найвищого розквіту це мистецтво досягло до приходу європейців. Твори мистецтва створювалися за наказом «оба» (царів Беніну) з метою увічнення видатних подій і героїчних подвигів, якими було відзначено їх царювання; таким чином, при правильній оцінці ці пам’ятники можуть служити найціннішими історичними документами.

Нарешті, Бенін є одною з небагатьох західноафриканських держав, які з XV століття підтримували зв’язок з європейськими торговцями. У 1485 році в Беніні з’явилися португальці. За ними пішли голландці, французи та англійці. У гонитві за перцем, слоновою кісткою, рабами і пальмовою олією Беніну брали участь також іспанці, данці і бранденбуржці. Зв’язки Беніну з Європою – з 1485 по 1897 рік – були переважно торговими, і тому документи тієї епохи – це, насамперед, ділові листи, записи в суднових журналах, щоденники та окремі офіційні донесення. Час від часу, починаючи з XV століття, в Беніні наполегливо намагаються влаштуватися католицькі місії, через що місіонерські архіви також можуть служити джерелами цінних матеріалів з історії Беніну.

Робота з вивчення Беніну знаходиться в початковій стадії, і велика частина його історії ще прихована в легендах і усних переказах, художніх виробах з бронзи і слонової кістки, у звичаях і ритуальних обрядах або в повідомленнях купців і місіонерів. Повне і всебічне дослідження цих джерел має пролити нове світло на історію Беніну. На даному ж етапі ми можемо лише спробувати дати вельми короткий опис цієї середньовічного держави Західної Африки.

Стародавня держава Бенін, що зберігала свою незалежність до 1897 року (коли вона була розгромлена англійською каральною експедицією), розташовувалася в тропічних лісах Західної Африки. На сході її межами були річка Нігер і обширні болотисті простори дельти Нігера, на півдні – море, на заході вона примикала до царств йоруба – Ойо і Іджебу, а на півночі межувала з саванами, де жили кочові племена. Питання про те, коли і як було засновано державу Бенін, є предметом здогадок, оскільки біні не мали писемності, а перший європеєць, який відвідав Бенін в 1488 році, знайшов його у розквіті могутності і слави.

Передання, що йдуть в глибоке минуле – біні зберігають їх досі – не оповідають про будь-яку спільну міграцію, але всі вони сходяться на тому, що перші царі були вихідцями з Іфе – священного міста племен йоруба. Більшість легенд, присвячених дванадцяти царям цієї династії, носить міфологічний характер, проливаючи, таким чином, мало світла на історію Беніну. Кінець першої династії був покладений переворотом, після якого – через нетривалий час – в Беніні запанував новий правитель з Іфе, що зайняв трон силою або, за переказами, покликаний народом. Він заснував династію царів, правлячу донині. Поточний при владі цар є тридцять п’ятим за рахунком. Усна традиція досі зберігає імена всіх цих правителів. Відвідування Беніну в 1486 році першим європейцем, португальцем Жоао Аффонсо де Авейро, зазвичай відносять до часу царювання п’ятнадцятого оба Озолуа. Таким чином, заснування нової династії можна датувати приблизно XII століттям.

Могутні царі Беніну об’єднували у своїй особі духовну, політичну і військову владу. Вони користувалися абсолютною владою над своїми підданими, в очах яких їхня особа була священною і наділеною магічною силою. Все життя оба, навіть прийом їжі і сон, визначалося складним ритуалом, згідно з яким він міг залишати стіни палацу лише у випадках урочистих церемоній, що ще більше сприяло благоговінню народу перед царем. Оба, як верховний жрець, здійснював обряди на честь богів, своїх царствених предків і власної божественної особистості; від нього залежала доля врожаю і благополуччя народу. У церемоніях – багато з них супроводжувалися людськими жертвопринесеннями – брали участь групи жерців, але в Беніні не існувало спеціальної жрецької касти, яка могла б протиставити царю силу божественної кари.

Духовна влада оба доповнювалася політичним абсолютизмом, який «обмежувався» лише його ж правом здійснювати свою волю за допомогою божественної сили і релігійних санкцій. У його руках були зосереджені правосуддя, законодавство і вся внутрішня і зовнішня політика держави. Однак навіть наймогутніші жорстокі правителі були змушені звертатися за порадою до вельможам і членам своєї свити; в результаті цього утворилася царська рада, що складалася з трьох груп титулованої знаті.

Утворення однієї з цих груп сходить до часу першої династії, і титули семи вельмож, що входили до неї, були спадковими. Дві інші групи – «правителі міста» і «правителі двору», зобов’язані своїм походженням царській династії, – складалися з осіб, титули яких, мабуть, ніколи не були спадковими, а давалися по особистому розсуду оба, який поповнював і змінював склад обох груп залежно від вимог політичної обстановки. Члени цих груп виступали в якості радників оба, а також виконували – всі разом або поодинці – ритуальні й адміністративні обов’язки.

Члени найстарішої групи – узама – здійснювали церемонію зведення на престол чергового оба; на них покладалася також відповідальність за ведення воєн, охорону міських воріт і благополуччя спадкоємця трону. У число «правителів міста» входив помічник головного воєначальника і народний жрець. Основним обов’язком «правителів двору» були турбота про царський гардероб і приватне прислуговування оба. Всі три титуловані групи включали до свого складу і військових вождів.

Для зміцнення влади над численними містечками і селами, розкиданими в густих джунглях, оба призначав того чи іншого представника знаті правителем міста, групи сіл, окремих селищ або навіть більш дрібних населених пунктів. Ці сановники служили проміжною ланкою між оба і його підданими, забезпечували збір і доставку в палац данини, якою обкладалися села. Подібні намісники представляли також інтереси групи населення, що перебувала під його управлінням, якщо члени цієї групи хотіли звернутися безпосередньо до самого оба.

Данина була єдиною економічною базою пишного бенінського двору: безліч рабів трудилося на оба як в самій столиці – Беніні, так і в селах, розкиданих по всій державі. Великий дохід давали цареві і монополії на найважливіші статті зовнішньої торгівлі – торгівлю рабами, слоновою кісткою і пальмовими зернами.

Привілеї оба перебували під охороною релігії та закону. Поява європейських торговців ще більше збільшила вигоди цієї монополії, яка робила оба найбагатшою людиною у всій державі. Заповзятливий чоловік «з простих» міг, звичайно, накопичити великі багатства, але такі люди часто позбавлялися не тільки статків, а й життя, стаючи жертвами заздрісного монарха.

Далі буде.

Автор: К. Онову Дайк.


Posted in Історія Африки by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика