Африканський ліс. Частина перша.

Африканский лес

«Ах, якби взяти у шуліки крила…» – вирвалося у залізного Стенлі, що здійснював свою безприкладну на ті часи (вісімдесяті роки позаминулого століття) другу, і останню, транс африканську подорож, що тривала, як і перша, 2 роки і 9 місяців. Більшу частину часу з цих 33 місяців Стенлі провів, за його словами, повзаючи в лісовому сутінку на шістдесят метрів нижче денного світила. Треба думати, з якою заздрістю дивився він при цьому на вільно літаючих над лісом птахів…

Нами в цій поїздці часто-густо володіли почуття прямо протилежні: ми пристрасно заздрили якраз тим, хто повзає, тому що надто вже часто спостерігали землю навіть з надпташиного польоту. І часом це було жахливо прикро, особливо коли справа стосувалася лісу. З якою жадібністю вдивлялися ми через товсте скло ілюмінатора туди, вниз, де в просвітах між хмарами — а над тропічними дощовими лісами вони висять майже завжди – тягнувся синім плюшевим килимом Великий ліс Конго, таємничий і недоступний.

За ці три тижні ми тричі пересікли його зі сходу на захід і назад по маршруту Гома —Кіншаса (по дорозі на асамблею і під час поїздки на екскурсію — назад ми летіли іншим шляхом). Це близько тисячі кілометрів в одну сторону, півтори години польоту, тоді як повзаючий в лісовому сутінку Стенлі витратив на подолання цього шляху багато місяців, навіть роки.

Африка з літака

І все ж доля неждано зглянулася над нами, подарувавши не передбачену ніякими програмами посадку в самому центрі Великого лісу, що дозволила побачити його при значно більшому збільшенні. Того дня ми чекали на зовсім невеликий – піднятися і опуститися – переліт з Гоми, маленького аеропортика біля північного краю озера Ківу, в Букаву, містечко біля південного його краю, звідки намічена була екскурсія в Національний парк Кахузі-Б’єгу, де живуть гірські горили. І ось, вже в аеропорту, наш гід зник. Коли ж нарешті його вдалося витягти з буфету, виявилося, що останній літак на Букаву пішов.

У підсумку бурхливого пояснення з’ясувалося, що ще один літак все-таки є, однак, перш ніж сісти в Букаву, він летить в Кінду – гак в цілому кілометрів на вісімсот. Зізнатися, неабияк намучившись в очікуванні літака, ми не відразу зрозуміли що випала на нашу долю вдача і навіть дещо зажурилися від такої перспективи. Але тут з’явився пілот — енергійний, підтягнутий голландець — і, вислухавши нашу історію, широко посміхнувся:
— Панове будуть задоволені подорожжю, а даму я беру в кабіну.

Це був один з тих випадків, коли я гаряче благословила свою приналежність до жіночого роду. Летючий голландець — так ми одностайно назвали про себе нашого пілота — був вірний своєму слову. У нього виявився маленький літак на кшталт «ЯК-40», на якому він міг летіти, ледь не торкаючись верхівок дерев. Піднявшись, він дав над Ківу широке коло, і всі перипетії цього ранку негайно забулися.

Яскравою блакиттю плеснули в очі чисті води озера, оправлені в химерне мереживо гористих берегів з незліченними затишними бухтами. Різьблені фонтани пальм, розкішні купи дерев такою яскравою, соковитою зеленню, яка буває у нас тільки дуже короткий час на початку літа, і серед зелені — різнокольоровими мазками крони тюльпаних дерев, вкриті величезними червоними метеликами квітів, примарні хмарки блакитних дерев джокаранд і ще щось біле, рожеве, жовте. І тривожною нотою в цю безтурботну благодать вриваються ясно помітні з висоти чорні плішини — застиглі лавові поля і потоки.

парк вірунга

Над озером безроздільно панують вулкани. Раніше я ніяк не могла собі уявити, як це люди можуть жити в безпосередній близькості від готового в будь-який момент вибухнути вулкана. А після Ківу зрозуміла – що ж робити, якщо з усіх інших сторін тут натуральний рай. Особливо після випалених сонцем і палами околиць Кіншаси, таких убогих в сухий сезон. На Ківу ж сухого сезону немає — тут завжди в міру волого і тепло, саме тепло, а не жарко, озеро лежить на висоті півтора кілометра над рівнем моря.

Ґрунти – які тут ґрунти! Як би в плату за ті біди, що приносять людям, вулкани дарують їм найдорожче, що тільки буває в Африці,— родючі землі, на яких рясно плодоносить круглий рік все мислиме з рослинного царства. Але ось залишилися позаду кавові плантації з акуратними рядками дерев і розсипані по схилах вулканів веселі зграйки бамбукових хатин в оточенні бананових гаїв. Від Ківу наш шлях лежить майже прямо на захід, з невеликим відхиленням на південь. Переваливши через скелясті гори Мітумба, що утворюють західний борт рифту, ми опинилися над величезною низовиною басейну Конго — до неї і приурочений Великий ліс, та його частина, що зветься ліс Маньема.

Тут потрібна невелика обмовка: під тропічними розуміють всі ті ліси, які ростуть в областях Землі з жарким кліматом, тобто в смузі між 35° північної і південної широти. Вони займають близько 1/5 частини суші, складаючи від усіх лісів світу близько половини (дані тут досить суперечливі). При цьому тропічні ліси дуже різні – напівлистопадні, мусонні, дощові і т. д.— в залежності від умов зростання. Але максимальним, чи що, вираженням багатства, сили і всіх інших особливостей тропічних лісів є ліси дощові, приурочені до вологих тропічних низовин, перш за все до басейнів Конго і Амазонки. І хоча відносна частка їх не така велика (приблизно 1/4 всіх тропічних лісів), за своїм значенням для біосфери вони, безумовно, виходять на перше місце. У своїй статті я і пишу, перш за все, про дощові тропічні ліси.

Африканський ліс

Завдяки відкритому з кабіни огляду він постав переді мною у всьому своєму вражаючому розмаху: від горизонту до горизонту суцільний хвилястий полог крон, за яким, здається, можна вільно йти пішки, настільки він відчутно щільний. Тут і там підносяться вершини лісових велетнів, що розкинулися у формі величезних парасольок настільки характерне для тропічних рослин пристосування для уловлювання сонячних променів. Іноді вершини немов охоплені багряним полум’ям, зовсім як наші дерева в жовтні. Тільки таке забарвлення властиве тут зовсім не відмираючому листю, а, навпаки, такому, що розпускається, потім листя стають нормального зеленого кольору.

Летючий голландець розгорнув карту, і криві ниточки на папері втілилися в живі річки, які не відливають сріблом, як у нас, а жовті, зціплені серед стін підступаючого до самої води лісу. Їх було безліч, зовсім вузеньких і ширших, народжених під склепіннями тропічного лісу і несучих свої води у велику річку Конго. І в який вже раз відчула я на собі, що ліси ці дійсно дощові. Як і належить, в другу половину дня, хмари почали згущуватися із загрозливою швидкістю, і літак різко злетів вгору.

Висота, з якої побачили ми тоді Великий ліс Конго, і стала тою мінімальною відстанню, на яку до нього вдалося наблизитися за всю поїздку,— всюди, де ми ступали на землю, він давно вже не зберігся. І хоча вже на другий день ми продиралися по лісовій гущавині слідами горил в Кахузі-Бьега, а перед тим милувалися розкішною тропічною рослинністю на березі водоспаду Ручура, це було вже зовсім, зовсім інше.

Як пише Річарда, найбільший знавець тропічних лісів, у своїй чудовій монографії «…більшість людей, безпосередньо не знайомих з тропічною рослинністю, складають уявлення про неї за описами мандрівників, на жаль, часто упередженим або перебільшеним, а то й абсолютно невірним. Справа в тому, що дуже часто мандрівники спостерігають те буяння рослинності, яке дійсно можна спостерігати по берегах річок, де вони зазвичай подорожують, а це далеко не те ж саме, що рослинність в глибині лісового масиву. Лише деяким авторам вдається встояти перед спокусою розфарбувати свій рукопис «блискучими пасажами», і більшість у потоці чудових ступенів втрачають уявлення про реальність». Зізнатися, і в моєму щоденнику не обійшлося без таких пасажів, і, щоб не уподібнитися деяким авторам, я звертаюся тут до авторитетів людей, які справді знають тропічний ліс.

тропічний ліс Африки

Так який же він зсередини і чим відрізняється від звичних нам лісів помірних широт? З відомих мені описів тропічних лісів кращі, на мій погляд, належать Стенлі — вони дуже точні і в той же час одухотворені. Ось, наприклад «..коли мені вдавалося дещо віддалитися від табору, піти в сторону так, щоб навіть не чути людських голосів, і якщо можна було забути про гнітючі турботи і незручності, що складають головну частину мого існування, так і вривалося в душу благоговіння до лісу. Голос мій звучав урочисто, віддаючись глухими перекатами, як під склепіннями собору. Я відчував тоді щось дуже дивне, майже надприродне: відсутність сонця, вічний морок, нерухома тиша навколишнього справляли враження глибокої самотності, відчуження, яке змушувало озиратися по сторонах і запитати себе, чи це не сон.

Стоїш як би серед населення іншого світу, воно живе рослинним життям, а я людським. Але оточуючі мене велетні до того величезні, безмовні, величаві, а разом з тим байдужі і суворі, що навіть дивно, як ми один одному чужі, тоді як між нами все-таки багато спільного».

Отже, відсутність сонця, вічний сутінок, нерухома тиша навколишнього… «У тропічному лісі темно навіть вдень, яка ж імла панує вночі! Що таке справжня ніч, можна дізнатися тільки тут, в тропічному лісі», – вважає Г. Бутце, ще один визнаний фахівець з цих лісів. І, згадуючи полог гігантських крон, що суцільно завішує землю, я не бачу тут перебільшення.

Далі буде.

Автор: М. Черкасова.


Posted in Мандруємо Африкою, Сучасні проблеми Африки by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика