Водопій в Африканській савані

Слон на водопої

Озеро випускає нестерпні відблиски, так що дивитися можна тільки з-під примружених повік. Однак мені ясно, що чоловік, який біжить уздовж берега, ніяк не схожий на жвавого юнака. В руках у нього немає зброї, так що це не мисливець. Проте, біжить він напереріз трьом величезним слонам, що недавно вийшли з джунглів. Він махає на них руками і кричить щось на кшталт «зась!». Слони не реагують. Тоді чоловік піднімає з землі камінь і запускає їм в товстошкірого гіганта.

Перший слон зупиняється в подиві: це що ще за номер? Другий камінь влучив йому у вухо. Слон загрозливо піднімає хобот. Все, промайнуло у мене в голові, пропав чоловік…

Ні. Громадина сурмить відбій, і троє слонів важкою ходою видаляються в ліс. Вся сцена тривала не більше хвилини. На берегах озера знову настає тиша. Я уважно стежу за героєм щойно закінченої небезпечної гри, кощавим старим-кочівником з подзьобаним зморшками обличчям. У лівій руці він несе алюмінієвий чайник, який не випускав весь час. Тільки згорток з одягом йому довелося покласти на землю, коли він нахилявся за камінням… Навіщо йому заманулося проганяти слонів? Вже, звичайно, не для того, щоб потішити заїжджого мандрівника з кінокамерою. Старий захищав від слонів одне з небагатьох збережених озер.

Нижня Джуба – величезний район савани завбільшки з пів-Франції – лежить на стику Сомалі, Кенії та Ефіопії. Тут, як і в усій смузі на південь від Сахари, вода – питання життя і смерті. Небувала посуха, що обрушилася на Африку, триває сьомий рік. У свинцевому небі навіть перестали збиратися оманливі хмаринки. Кружляють лише важкі зграї стерв’ятників, що визирають чергову поживу, а вже її вистачає з надлишком.

Слон

У Нижній Джубі посуха не в новинку. На думку багатьох етнографів, дивовижна пристосованість місцевих кочівників до неї створювалася тисячоліттями. І навряд чи б змінилися стародавні традиції, якби в пастуше життя не увійшов новий фактор. Цей фактор вичерпно пояснив дивний епізод, що розігрався тільки що між людиною з чайником і трьома слонами. Саме ці слони разом зі своїми незліченними родичами погрожували перетворити тривалу посуху в катастрофу.

Коли ми тільки прибули в Нижню Джубу, звірині водопої ще не пересохли. Але вже через кілька днів тварини осушили джерела. Як і в будь-який сухий рік, єдиним в радіусі трьохсот кілометрів залишилося озеро Табда. Протягом декількох місяців – знову-таки як зазвичай – пастухи розраховували поїти там свою худобу. Але якби тільки худобу!

За цей час до берегів Табди стяглися в небаченій кількості дикі звірі. Сомалійська влада почала активну боротьбу з браконьєрством. В результаті зросла кількість не тільки місцевих тварин, але сюди, в заповідний район, стяглися звірі і з інших місць. Особливим «нюхом на безпеку» наділені слони. Величезні їх стада емігрували в Нижню Джубу, ваблячи за собою менш рішучих жирафів, газелей, антилоп і буйволів.

водопій в африканській савані

В результаті водопій став важкою проблемою. Озеро Табда вже не могло задовольнити всю цю братію. Спочатку люди, звірі та худоба мирно уживалися на його берегах. Пастуше плем’я інстинктивно підтримувало в рівновазі екологічні ваги. Це давало надію вижити і людям, і звірам. Обидві групи відчували, скільки можна взяти води. Більш того, тут дотримувалася своя сувора черговість.

Так, протягом доби я спостерігав, як змінювалися біля озера споживачі води. Нічні години були відведені мешканцям джунглів: слонам, жирафам, буйволам, газелям, левам і леопардам. Вся публіка спокійно припадала до води. З першими відблисками зорі нічна фауна віддалялася в гущавину, поступаючись місцем міріадам птахів. Ті пили квапливо, намагаючись до сходу забратися в свої гнізда. Тоді наступала черга людей. До нескаламученої ще води йшли жінки. Це була найдовша операція. Береги озера були буквально всіяні сотнями жінок з бідонами, кружками та відрами. Потім виводили із загороди худобу. Кожне стадо йшло по годинах, в залежності від кількості тварин, і слухняно поступалося дорогу наступній хвилі.

І так доба за добою. Із заходом сонця у озера надовго наступала тиша. Та тільки-но довгі тіні дерев досягали берега, з заростей виходив авангард слонів. Цикл не переривався. (Як бачите, якщо десь активно впроваджуються космічні технології, то десь люди живуть, так само як і їхні предки століття тому. До речі щодо космічних технологій, як це не дивно, але наша країна Україна в цьому процесі посідає далеко не останнє місце, дивіть детальніше на сайті https://interfax.com.ua/news/economic/601491.html, але повернімося до Африки).

У перший час, повторюю, звірина навала не позначалася на рівні води в озері Табда. Однак ця гармонія була порушена затримкою початку сезону дощів. Тиждень, другий – і рівень води почав швидко знижуватися.

Блакитне озеро на очах перетворювалося в мулисте болото. А приплив споживачів води з джунглів все зростав: з усіх боків сюди бігли звірі. Вже не від рушниць мисливців, а від жорстокої посухи. Ця нова хвиля імміграції перекинула крихку рівновагу. Проблема швидко набула такої гостроти, що смиренність, з якою жителі Нижньої Джуби приймали посуху, змінилася тривогою. Пастухи мимоволі ставали ворогами диких звірів.

Слон на водопої

Кочівники зібралися на раду, вирішуючи, що робити далі. Найлегшим способом здавався вогонь – якщо запалити багаття у кромки вмираючого озера, мешканці джунглів побояться вийти.

Так і зробили. Я коротав першу «вогняну ніч» з пастухами. Білясте світло місяця відкидало на потоптану землю скелетні тіні рідкісних дерев і танцюючі тіні багать. Ніч глухо гуділа як розтривожений вулик. Кочівники підбадьорювали себе верблюжим молоком, щоб не заснути, і кидали у вогонь оберемки сучків. Але… не дивлячись на вогонь і дим, в цю ніч, як і в попередню, звірі вийшли з хащі і, обходячи багаття, припадали до води!

Треба було міняти тактику. Кочівники знову радилися весь день. До вечора було прийнято остаточне рішення. Раз вогонь виявився безсилий, доведеться передати справу «Арганта».

Арганта Нижньої Джуби складають касту мисливців в співтоваристві скотарів. У звичайний час вони теж пасуть худобу, але в небезпечних ситуаціях виступають на захист співгромадян. Як правило, така потреба виникає, якщо на худобу починають нападати леви. Ще гірше, якщо заводиться лев-людожер. Зазвичай це буває старий звір, який вже не в змозі полювати на газелей. Тоді він тримається біля селища і кидається на жінок і дітей, що йдуть до криниці або ставку.

Арганта, озброївшись луками і списами, хоробро вступають у двобій з хижаком, і це рідко закінчується їх поразкою, оскільки вони користуються отруєними стрілами. А якщо комусь із Арганта трапляється загинути від кігтів звіра, він все одно встигає увіткнути в тіло хижака смертоносну зброю.

Арганта ніколи не відступають перед небезпекою. Цілком природно, що тепер, коли над плем’ям нависла загроза, вирішено було вдатися до їх допомоги.

Але і тут були свої тонкощі. Влаштовувати звірине побоїще люди не хотіли. У разі, якщо посуха здолає худобу, дика фауна залишиться резервом м’яса. Та й взагалі безглузде винищення тварин чуже сомалійським кочівникам.

зебри на водопої

Арганта запропонували свій план. На загальну думку, він являв собою найменше зло. І потрібно було вбити одного слона з тих, що приходять на водопій. Його тіло залишиться на березі і, розкладаючись, стане відлякувати інших слонів. Товстошкірі гіганти були головними споживачами води, і, відігнавши їх в інше місце, можна зберегти дорогоцінну воду. Крім того, втративши слонову протекцію, інші звірі стануть. обережнішими і не у всі дні будуть наважуватися відвідувати охороняєме людьми озеро.

Арганта стали готувати отруєні стріли. Для цього використовують густу смолу з соку отруйної ліани строфант. Її отрута, як стверджують, найсильніша в Африці. За два дні підготовки до операції я добре познайомився зі страшною зброєю Арганта. Залізні наконечники кували тут же, на березі озера, супроводжуючи роботу магічними заклинаннями. Викликалися духи полювання, у яких просили вдачі в майбутньому полюванні.

У день, коли було призначене полювання, наймолодший з Арганта перевірив якість отрути… на собі. Він злегка надрізав шкіру на передпліччі, і коли з ранки витекла цівка крові, стиснув біцепс правою рукою так, щоб поріз був щільно закритий. Потім його колега по полюванню притулив до струмку крові – багато нижче ранки, у зап’ястя – древко отруєної стріли. Через кілька секунд на моїх очах червона кров перетворилася в коричневу піну, яка миттєво висохла і покрилася чорно фіолетовою кіркою…

До початку полювання треба було ще в точності визначити місце, куди впаде слон. Воно повинно знаходитися досить близько від озера, щоб відлякувати родичів від води, але разом з тим і на відстані, щоб не заразити воду. Далі, майбутньою жертвою не міг стати перший-ліпший слон. Це не могла бути самка, ні тим більше дитинча, а тільки відлюдник. В іншому випадку стадо може заступитися за свого, і полювання обернеться тоді неминучою трагедією.

Слона-одиночку так просто не знайдеш. На це у Арганта (і у мене з ними) пішло кілька виснажливих днів, заповнених лазаннями по гущавині, куди, перечікуючи спеку, забираються з світанку гіганти. Треба було засікти його сліди в берегової рідині, потім рухатися по ним через ліс, довго-довго спостерігати за звіром, оцінити його спритність і звички, його реакцію і манеру їсти. Нарешті слід змусити його піти до озера не вночі, а серед білого дня. Адже стріла повинна була вразити слона точно в зв’язки, інакше вона просто не застромиться в броньовану шкуру.

Чітко пам’ятаю той ранок, коли мисливці, відчайдушно трясучи каструлями, виманювали жертву з укриття.

Арганта стріляють в ціль, тільки стоячи і з максимально близької відстані. Якщо слон буде лише поранений, їх вже ніщо не врятує.

З тривогою дивлюся, як люди наближаються до слона. Тисячі думок встигають промайнути у мене в голові, поки я знімаю сцену. До останнього моменту ми були з підвітряного боку, тепер всі обережності зайві. Вирішує точність.

Слон прекрасно розуміє, що йому загрожує небезпека. Один з Арганта стає прямо перед ним, щоб відвернути увагу від інших, що заходять праворуч і ліворуч. Я бачу, як вони, пригнувшись, ледь не стеляться по траві. Слон цілком може перетнути обміліле озеро, так що потрібно відрізати його від води.

африканський слон

Слон шумно втягує в себе повітря. Невже вони насмілюються оточувати його. Його! Він в люті випускає трубний звук і кидається назад.

І тут же я чую характерний свист стріли. Сміливець, що залишився перед слоном, тепер щодуху кидається навтьоки. Починаючи з цього моменту, я погано пам’ятаю, що відбувається.

Скільки часу пройшло після першого пострілу? Секунд сорок-п’ятдесят, чи не більше… І ось слон важко падає на коліна. Правда, він тут же встає і люто сурмить… Напевно, я ніколи не забуду цього реву.

Слон падає, підминаючи колючий чагарник, щоб вже більше не встати. Його життя принесене в жертву заради порятунку життя інших.

Мертвий слон

Арганта піднімають вгору луки і списи. Звідусіль збігається з радісними криками народ. Є надія на порятунок!

Дійсно, на третю ніч, коли я зібрався залишати берега Табди, жоден слон вже не з’явився з джунглів. Арганта зробили свою справу.

Я описав лише те, що бачив на власні очі, – боротьбу кочівників за життя і вимушену їх жорстокість. Коли перші струмені дощу впадуть в озеро, слонам буде дозволено повернутися, і вони не звернуть увагу на вибілений скелет свого родича. Вони будуть радіти тому, що нарешті з’явилася в савані свіжа, соковита трава і що води стало досхочу. Життя триває…


Posted in Африканський побут, Сучасні проблеми Африки by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика