Чому у слона довгий хобот

Хобот слона

Так називається казка англійського письменника Кіплінга. У ній розповідається про цікаве слоненя, яке докучало своїм родичам найнесподіванішими питаннями. В ті часи, за словами казки, хобота у слонів не було, а був короткий носик. Цікаве слоненя вирішив дізнатися, чим снідає крокодил, і пішов його про це запитати. Крокодил хотів з’їсти слоненя і схопив його за ніс, а так як слоненя уперся ногами об берег і виявився сильнішим крокодила, то той тільки розтягнув маленький ніс слоненяти в довгий хобот.

Це, звичайно, казка, і хоча ознаки, придбані тваринами за життя, передаються потомству, для утворення у слона такого хобота, яким він став тепер, треба було багато мільйонів років.

Вивчаючи черепа сучасних і давно вимерлих слонів, а також видів, родинних слонам, вчені змогли встановити походження хобота.

Судячи з матеріалів розкопок, в Північній Африці близько 40 мільйонів років тому жила тварина, яка отримала тепер наукову назва мерітерій. Воно швидше нагадувала свиню, ніж слона. У неї була довга морда, витягнуті вперед щелепи з великою кількістю зубів, з яких два верхніх різця стирчали назовні. А рухливий кінчик його носа, зрощений з верхньою губою, звисав вниз. Зростом мерітерій не перевищував великого осла. Рухомий хоботок на його морді був дуже зручним органом. Їм можна було зривати і направляти в рот рослини.

Меритерій

Більш розвинений хобот ми бачимо вже у різних видів мастодонтів – прямих предків слона. У них ще довге рило і багато зубів, але вже верхня щелепа сильно вкорочена, а її м’ясиста губа перетворилася в хобот. Різці у мастодонтів зникли, крім двох верхніх, які перетворилися в бивні. Останні мастодонти були вже сучасниками перших людей.

мастодонт

Ще більшого розвитку хобота ми бачимо у викопного мамонта. Хобот став потужним органом і досяг такої довжини, що мамонти, не нагинаючись, зривали їм траву. Згідно з цим сильно укоротилися щелепи, а бивні стали величезними і в порожнині рота не вміщаються.

мамонт

У сучасних слонів хобот дуже гнучкий і рухливий. Його розвиток привів до подальшого зменшення довжини голови і числа зубів. У слона, крім бивнів, немає різців, зникли ікла, а корінних зубів – лише по одному праворуч і ліворуч на кожній щелепі. Поверхня цих зубів ребриста, пристосована для перетирання жорсткої рослинності.

Цікаво, що слони протягом життя три рази міняють постійні корінні зуби: старі витісняються новими, зростаючими з заднього боку щелепи. Завдяки довжині і рухливості хобота мамонти і слони стали масивними і неповороткими.

Вся «робота» з доставки в рот їжі лягла на хобот. Слони втратили здатність швидко бігати. Так їм і не потрібно рятуватися втечею від хижаків. Маючи такі розміри, хобот, бивні, вони легко подолають будь-якого супротивника.


Posted in Тваринний світ by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика