Про звички жирафів. Частина перша.

жирафи

Прийнято вважати, що найвищі ссавці в світі — погані батьки. Проведені нещодавно дослідження показали: жирафа — дуже розумна мати. Наука не завжди рухається вперед по прямій. Часом те, що ви бачите в стороні від дороги, виявляється важливіше того, до чого ви прямуєте. Я переконався в цьому, коли, працюючи над докторською дисертацією, присвяченою цікавому маленькому ссавцю, відправився в один з районів Південної Африки, де цей звір мешкає: побувавши на цьому континенті, я зацікавився жирафами.

Якщо ви довго і уважно спостерігаєте за жирафами, вас мимоволі вражає зріст, розмір тіла і граціозність цих тварин. У мене склалося враження, що, створюючи цю істоту величезного зросту, природа поставила перед нею настільки ж величезну кількість проблем. У наукових роботах звертається велика увага на їх незвичайні спільноти і ще більш незвичайну фізіологію.

Вчені характеризують жирафу-самку як погану мати, яка покидає свого теля всього через місяць після народження, залишаючи недосвідченого малюка без захисту, коли він найбільш вразливий. Мені було цікаво, як ці маленькі телятка добувають їжу і як їм вдається не стати жертвою левів. Згодом я припустив, що відсутність тісних відносин між жирафою-самкою і її телям, мабуть, пояснюється якимись особливими причинами, так як ні одна копитна тварина не залишає свій молодняк так скоро після народження.

жирафи

Я почав вести регулярні спостереження за жирафами, збираючись розпізнавати особин по розташуванню плям. Проте щойно я починав пізнавати кого-небудь з жираф, як раптом тварина зникала в густих заростях на кілька тижнів. Це мені дуже заважало. Я не мав можливості познайомитись з якою-небудь жирафою настільки, щоб з впевненістю визначити її роль в співтоваристві.

Єдиним виходом було відловити потрібних мені жираф і надіти на них радіо-ошийники. Це зробити досить просто, якщо ви знаєте, як сконструювати радіо-ошийник для жирафи і як його надіти їй на шию. Я цього не знав. Треба було врахувати ряд обставин: передавач повинен був бути досить міцним, щоб не зламатися, якщо жирафа його об що-небудь стукне; нашийник потрібно було змайструвати так, щоб він не травмував шкіру тварини, і, нарешті, департамент охорони природи наполягав, щоб після закінчення досліджень нашийників на жирафах не залишалося. Першу проблему вирішили, помістивши передавач у футляр з міцного скловолокна, другу — наклеївши на внутрішню сторону нашийника шматок м’якої ковдри з кінської шерсті. Набагато довше билися над тим, як змусити нашийник звалитися через два роки. У підсумку вирішили поєднати обидва його кінці латунними болтами, які, як ми сподівалися, зітруться приблизно за два роки.

Відлов жираф теж обіцяв багато труднощів. Ловити будь-яку тварину на природі дуже нелегко, а часом і небезпечно, як для тварини, так і для ловця. І, мабуть, небагатьох диких тварин зловити так само важко, як жираф. Тому діяти потрібно дуже обережно, продумавши кожен крок.

Жираф

Щоб піднятися, коли вона лежить на боці, жирафі на відміну від більшості інших тварин доводиться енергійно діяти головою і шиєю. Тому, коли при відлові жирафи використовуються засоби знерухомлення, вони повинні ретельно дозуватися, з тим щоб після того, як на жирафу наділи нашийник, вона змогла знову прийняти стояче положення. Якщо доза виявиться неправильною, тварина не зможе встати на ноги. Півроку я консультувався з багатьма ветеринарними лікарями та експертами по відлову диких тварин, перш ніж найняв дванадцять чоловік і взявся за надягання на жираф нашийників. Мій план був простий: я буду відловлювати по одній особині чоловічої і жіночої статі кожної вікової групи і слідувати за ними день за днем. Поспостерігавши за цими жирафами, я залишу їх у спокої, відловлю інших і почну все спочатку, повертаючись до контрольного спостереження за першою групою жираф щотижня. Я сподівався, що таким чином я зможу зібрати докладні відомості про окремих жирафів і отримати уявлення про поведінку різних вікових груп.

Вилов жираф і надягання на них нашийників йшли успішно, і я зміг взятися за розгадку причин, за якими матусі рано залишають телят. Щодня в шостій годині ранку ми з Эфрамом, єгерем мисливського господарства з Цонги, які працювали зі мною на протязі всього часу, що я був в Африці, відправлялися на лендровері і відшукували жирафу, за якою вели спостереження. Ми проводили біля цієї жирафи весь день і поверталися в табір лише в сутінки.

Спочатку багато чого з того, що ми бачили, збивало нас із пантелику, часом нам було нудно. Я не вмів відрізняти особин на відстані, і їх поведінка, яку я спостерігав, здавалася випадковою. Проте з часом я навчився впізнавати окремих жираф за характерною для них ходою, формою голови і конфігурації рогів. Багато подій, які я спостерігав, повторювалися з дня у день, і в них брало участь багато тварин. Поступово я так добре познайомився зі своїми жирафами та їх оточенням, що стежити за ними було все одно, що дивитися багатосерійний фільм, демонстрований день за днем.

жирафи

Тепер вранці мені не терпілося якнайшвидше покинути табір, з тим, щоб дізнатися продовження розпочатої історії і побачити, як розгорнуться події.

Продовжуючи свої спостереження, я все більше переконувався в тому, що колишні повідомлення у пресі щодо того, що самки жираф покидають своїх малюків через місяць після народження, не обґрунтовані. Твердження їх авторів, що жирафи — погані матері і що тісний зв’язок між самкою і телям відсутній, також невірно.

Всі копитні тварини дотримуються одного з двох принципів догляду за своїм молодняком відразу після народження. Перший отримав назву «слідування». Яскравий приклад «слідування» демонструють африканські антилопи гну. Відразу після того, як теля народиться, він піднімається на ніжки, походжає навколо і незабаром слідує за самкою, привчаючись разом з нею йти за стадом. Така поведінка переважна для тварин, які пересуваються великими стадами. Вона дозволяє самці і теляті весь час перебувати під прикриттям стада.

Другий принцип називається «переховування». Тварини, що дотримуються його приховують своїх малюків відразу після народження і тримають їх в укритті до тих пір, поки вони будуть в змозі пересуватися. Ця група тварин включає і жирафу. Для укривання молодняку відразу після появи на світ у жираф, можливо, є кілька причин: малюк може бути не в змозі рухатися за матір’ю і її стадом відразу після народження і йому може знадобитися тиждень або більш тривалий термін, щоб зміцніти і зуміти врятуватися від хижака. Період ізоляції, можливо, важливий, і щоб закріпився інстинкт впізнавання, як у матері, так і у теляти.

Далі буде.

Автор: Воган Лангман, переклад з англійської.


Posted in Тваринний світ by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика