Про звички жирафів. Частина третя.

Жираф

Жирафи дуже великі тварини, щоб можна було насильно змусити їх підкоритися. Тому їх треба було навчити добровільно заходити на майданчик, де я збирався проводити вимірювання. Спочатку все було просто: коли жирафи входили на майданчик за покладеними туди ласощами, ми клали балку, щоб перешкодити їм вийти. Однак незабаром вони зрозуміли зв’язок подій, і якщо бачили кого-небудь біля балки, то сторонилися майданчика. Ми стали ховатися разом з балкою за продуктовим сараєм, і як тільки жирафи з’являлися на майданчику, вибігали і закривали вихід. Деякий час нам це вдавалося, і ми вирішили, що перехитрили тварин. Але настав день, коли нашої присутності поблизу загону було достатньо, щоб вони насторожилися.

Здавалося, заманити в загін їх тепер неможливо, але Гасан, керуючий нашою польовою станцією, сказав, що, у всякому разі, рахувати жирафи не вміють, і запропонував наступний план: ми зберемося біля загороди, потім підемо — всі, крім одного. Коли жирафи зайдуть у загін, залишена людина перекриє вихід. Я був впевнений, що операція провалиться, але вона вдалася. Мабуть, жодна жирафа так і не навчилася рахувати, тому що цей метод нас не підводив і в наступні два роки.

Мої експерименти з цими тваринами допомогли встановити, що, як і у верблюда, температура тіла жирафи може коливатися в межах трьох — десяти градусів. Не регулюючи суворо температуру свого тіла, чого інші тварини досягають потовиділенням або прискореним диханням, жирафа і верблюд зберігають величезну кількість води. Для консервації води жирафа вдається до прийому верблюда: не допускає інтенсивного нагрівання або охолодження тіла.

жираф

Але для того щоб тварина могла існувати, не регулюючи температуру тіла, у неї повинна бути дуже велика вага. Тварині, яка пересувається весь день під променями палючого африканського сонця і для охолодження тіла виділяє дуже мало води або зовсім її не виділяє, необхідна вага від 240 до 1200 кілограмів. Тільки така жива істота нагрівається досить повільно.

А як же молодняк? Спочатку я припускав, що механізм охолодження у телят відрізняється від дорослих. Але я знову помилився. Тоді яким же чином молодняку протягом дня вдається уникати перегрівання? Адже вага телят недостатня для цього?

Відповідь був знайдена зовсім несподівано. Одного разу я спостерігав за однією з маленьких жираф в загоні. Сонце немилосердно пекло, і щоб сховатися від спеки, я переніс своє крісло під великий кущ акації. Піднявши голову, я звернув увагу на молоду жирафу, яка зазвичай уникала підходити до огорожі, коли поблизу хтось був. Зараз вона стояла практично поруч зі мною, щоб сховатися в тіні. Я згадав, що й раніше вже був свідком подібної поведінки телят. Так ось чому фаза приховування молодняку у жираф триває так довго! Жирафи вкривають свій молодняк не тільки від хижаків, але і від спеки африканського дня, поки теля не підросте і не набере достатню вагу, що застерігає перегрівання. Якби жирафи вели себе по-іншому, вони навряд чи збереглися б як вид.

Жираф

Закінчуючи роботу з жирафами, я не припускав, що її висновки знайдуть широке застосування, існуванню цього виду ніщо не загрожувало, не загрожує і зараз. Але кілька місяців тому до мене звернувся мій давній друг, який працює в Кенії єгерем паркового господарства. Переселені в цей парк чорні носороги доставляли йому багато занепокоєння — дорослі носороги відчували себе досить добре, але їх телята гинули. Я уявив собі труднощі, які могли виникнути, якщо б в якийсь парк переселили жираф,— дорослі тварини прижилися б, якби вистачало корму та води, але самки були б позбавлені звичних ділянок для приховування свого молодняку. Але ж схожі труднощі повинні відчувати і носороги, коли їх перевезли на нове місце…

Автор: Воган Лангман, переклад з англійської.


Posted in Тваринний світ by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика