Життя левів. Частина друга.

леви

Справжня кішка, лев, проте, з точки зору зоолога, займає в цьому сімействі абсолютно особливе положення. Родинні зв’язки його з тигром безсумнівні, і тільки досвідчений фахівець може відрізнити череп лева від черепа тигра. Тигр і лев легко схрещуються, хоча гібриди ці безплідні (такий тигро-лев на прізвисько Аполло багато років жив в Московському зоопарку; зовні він схожий скоріше на лева з недорозвиненою гривою, але на лапах і череві можна було розрізнити кольоровий візерунок з плям і смуг). Та й плямисте забарвлення левенят говорить багато про що. І все ж… все ж леви зовсім особливі кішки! Перш за все, вони – єдині з кішок, у кого самець зовні добре відрізняється від самки.

Адже левиці не мають кращої прикраси лева – гриви! Далі, всі дикі кішки ведуть одиночний спосіб життя. Крім левів! Леви майже завжди живуть співтовариствами. Такі спільноти отримали назву «прайду» – термін цей запозичений з англійської мови. Склад прайду може бути різним, іноді це кілька левиць з молодняком, часом – три або чотири дорослих самця, частіше ж прайд складають самці і самки різного віку. Але прайд – не випадкове скупчення, це стійке угруповання, де є певні ієрархічні відносини і навіть розподіл обов’язків на полюванні.

Леви

Леви одного прайду живуть дружно, і невеликі конфлікти виникають лише при розподілі здобичі. Особливо яскраво проявляється цей внутрішній зв’язок у ставленні до дитинчат: вони як би узагальнені, і мати зазвичай не робить відмінностей між власними та чужими.

Взагалі левенята перебувають на привілейованому становищі: їм дозволяється з’їсти кращий шматок, їм сходить з рук навіть приставання до сплячого лева. А ось прийом нового члена в прайд – церемонія складна, і іноді вона закінчується бійкою і вигнанням прибульця. Джой Адамсон, автор гучної свого часу книги «Левиця Ельсієго», пише, як довго не приймали дикі леви в своє суспільство виховану людиною левицю (в кінці кінців, так остаточно і не прийняли). Справа була, звичайно, не в тому, що Ельсієго зблизилася з людьми. Просто в прайді не було «вакантних місць».

Кожен прайд займає свою власну мисливську ділянку радіусом близько 20-30 кілометрів. При перекочівках стад копитних прайд також мігрує, іноді розбивається на кілька груп, але потім об’єднується знову.

левиний прайд

Ну, а скільки ж левів буває в прайді? Зараз, коли чисельність їх стала менше, рідко вдається побачити прайд в 15-20 звірів. Я більше дев’яти не зустрічав. Але старі мандрівники і мисливці розповідають про прайди до 30 і більше левів!

Згадаю ще про одну особливість левів. Кожен знає, як охайні кішки, як часто вони «вмиваються». Леви ніколи не «вмиваються», лише після їжі вони злизують кров з лап і грудей. І ніколи не закопують свої екскременти…

Як леви полюють

Леви – прекрасні мисливці. Підраховано, що за рік кожен вбиває приблизно 15 великих тварин із середньою вагою 110 кілограмів. Мабуть, тільки дорослі слони, носороги і бегемоти, та старі бики буйволи застраховані від нападу. Відомі, однак, випадки, коли леви успішно справлялися з молодими слонами і навіть з досить великими крокодилами. Аж ніяк не рідкісною здобиччю їх виявляються жирафи, самки буйвола, канни, тобто тварини дуже значних розмірів. Однак улюблена їх їжа – зебра. Звичайно, і гну, і конгони, і інші великі антилопи (дрібних, таких як імпала або газель Томсона, леву просто важче впіймати) також платять данину, але зебрі завжди віддається перевага. Коли великих тварин стає мало, для левів наступають важкі часи. Вони полюють тоді на птахів (дрохв, цесарок) і гризунів (навіть на дикобразів), поїдають черепах і ящірок, іноді «опускаються» до комах, ловлять при нагоді рибу і жаб, нападають на домашню худобу.

леви на полюванні

Одиночний лев крадеться до здобичі. Поки тварина пасеться, опустивши голову, він швидко і безшумно, дещо припавши до землі, рухається до неї проти вітру. Варто антилопі або зебрі підняти голову, щоб оглянути околиці, як лев завмирає: нерухомі предмети копитні розрізняють погано. Так триває, поки відстань не скоротиться до десятка метрів – тоді слідує блискавичний кидок, і здобич виявляється схопленою.

Набагато більш складний спосіб застосовує прайд левів. При виході на полювання він ділиться на дві групи: «ловців», куди зазвичай входять дорослі левиці, і «загоничів», що складається з великих самців і молоді. Роль «ловців» випадає левицям не випадково: хоча вони і дещо слабше левів, але набагато більш рухливі, а це має вирішальне значення. Левиці розходяться широким півколом, охоплюючи стадо так, щоб вітер дув у їхній бік. Решта членів прайду через деякий час роблять пряму атаку. Тварини, що розбігаються при нападі левів зазвичай наштовхуються на одну з залеглих левиць, і полювання закінчується. Найцікавіше, що між «ловцями» і «загоничами» встановлюється якийсь дистанційний зв’язок: атака ніколи не починається до того, як левиці зайдуть в тил стаду. А може бути, у них є розрахунок часу?

леви на полюванні

Не відразу приходить до лева вміння швидко умертвляти здобич. Приблизно з десятимісячного віку левенята починають брати участь в полюванні старших, осягати мистецтво крадіжки з підвітряного боку, робити флангові обходи. Але тільки до півтора-двох років вони виявляються в силах впоратися з зеброю або гну. Не будемо, однак, судити левів! Так було і так буде. Є в природі інтимні моменти, абсолютно неминучі, коли людині краще не дивитися. Не можна забувати, що лев – головний (а зараз в національних парках майже єдиний) природний регулятор чисельності травоїдних тварин. Адже, перш за все, він вибирає слабких, хворих, старих, підтримуючи стадо в прекрасній формі.

Далі буде.

Автор: В. Флінт.


Posted in Тваринний світ by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика