Життя левів. Частина перша.

лев

«… Кратер Нгоронгоро, Танзанія. Невелика лощина біля озера заросла густою, невисокою, по коліно, травою. Трава суха, жовта, випалена сонцем і мертво шарудить, опираючись колесам лендровера. Ми наполегливо кружляємо в долині; по-моєму, абсолютно безцільно: де ж тут можуть бути леви? Все як на долоні, не тільки леву, зайцю сховатися ніде! Але провідник-африканець, він же водій, наполегливо шепоче: «Тут Сімба! Сімба завжди…» Провідник не встигає договорити, різко гальмує. Так. вони весь час були тут в десяти кроках. У самих коліс, зліва від машини, ліниво розвалившись в траві, лежать два чудових жовтогривих лева. Звірі нерухомі, лише кінці хвостів нервово тремтять. Дивні золотисто-жовті очі, очі сфінкса, без вираження дивляться на нас. Сплутане жорстке волосся гриви за кольором, за фактурою дивно під стать навколишній траві, просто зливається з нею. Мабуть, дійсно так недовго і наступити на відпочиваючого лева!

Зрозумівши, що ховатися далі немає сенсу, один з левів «вітає» нас: він широко, як тільки може, розкриває пащу, позіхає довго, з надривом; добре видно потужні ікла, позіхає не від сонливості. Це позіхання – ритуал зустрічі, демонстрація: «Я – сильний! Ось моя зброя, остерігайтеся турбувати мене!» Всі леви, яких ми вже зустрічали, «віталися» з нами точно так само. Ми дивимося на левів з хвилюванням, із захопленням. Звірі так могутні і так первісно спокійні, так впевнено шляхетні, що мимоволі відчуваєш якийсь трепет, починаєш розуміти те місце, яке відведено леву в геральдиці, в міфології, у фольклорі…» (Із записної книжки.)

Лев

А адже лев – не найбільший з хижаків. Вага дорослого самця лева досягає всього 200-225 кілограмів, тоді як хороший тигр важить до 300, ведмідь-грізлі до 360, а білий ведмідь і бурий ведмідь з Аляски навіть 800 кілограмів. Та й не найсильніший! Бійки між левом і тигром відбувалися не раз (в зоопарках, звичайно, через недогляд служителів), і, якщо звірі були одновіковими, перемагав зазвичай тигр. Значить, не сила, а якісь інші причини змусили помістити зображення лева на гербах багатьох держав. Які ж? Напевно, в першу чергу все-таки зовнішність лева, його манера триматися, його характер. А все це народжене тим середовищем, в якому леви народжуються, живуть і вмирають, яке, по суті, їх і створило. Леви – мешканці саван і степів. Лев відпочиває і полює відкрито, на очах, він не звик ховатися – звідси уявлення про його спокій, величавість.

Леви живуть в місцях, багатих (або, у всякому разі, бувших багатими) дичиною, їм не доводиться витрачати багато зусиль на полювання – звідси їх мала рухливість, а в розумінні людини – «царствена лінь». Лев ніколи не нападає на тварин, якщо він ситий. Та й зрозуміло – кругом маса їжі, навіщо даремно витрачати енергію?

Примітно, що це добре відомо копитним – часто-густо леви можуть поїдати здобич буквально в десяти метрах від стада зебр, і ті спокійно пасуться, не звертаючи уваги на хижаків. А в уявленні людини – це прояв «благородства». Нарешті, голос лева, його гучний рев, від якого буквально здригається земля. На ділі це ж тільки засіб сигналізації, спосіб спілкування на значній відстані, характерний, перш за все, для тварин відкритих просторів. Все це я прекрасно знаю, але разом з тим можу підтвердити – від левів не можна відірвати очей.

лев

На жаль, леви поділяють долю майже всіх великих тварин Землі – вони швидко зникають. Не так давно вони населяли величезну територію: майже всю Африку (виняток – область тропічних лісів і безводна Сахара), Передню і Малу Азію, Індію, заходили навіть до Європи. Зараз на Азіатському материку леви збереглися тільки в заповідному лісі Гір, в Індії, де їх згідно з останньою «перепису» є 285 особин. Повністю винищені леви на півночі Африки, в горах Атласу, в Алжирі і Тунісі.

Причин зникнення левів дві. По-перше, загальне збіднення фауни великих копитних Африки. Лев – хижа тварина, йому потрібно харчуватися м’ясом, і якщо немає зебр і антилоп, він нападає на свійську худобу (яка, до речі, пасеться часто під охороною дітлахів тут же в савані). Ну, а раз лев напав на корову – він шкідливий, його потрібно винищувати! Так крім того, шкура лева – завидний трофей, про полювання можна розповісти потім друзям. Ось і друга причина! На початку минулого століття в Африку ринув потік мисливців з Європи, і особливо Америки з відмінними рушницями, на автомобілях. І левам довелося туго – відомі випадки, коли за мисливське сафарі, за якихось три-чотири тижні, деякі «герої» вбивали до 100 звірів! Справа доходила до того, що шкури знімати було ні коли і у левів відрубували тільки хвіст – все-таки трофей!

Зараз безконтрольне полювання заборонене, але з’явилася армія браконьєрів з отруєними стрілами, з петлями з дроту або тонкого тросу, і поголів’я левів і далі тане.

Звичайно, полювання на левів здавна знайоме корінним жителям саван. Але це була битва «на рівних» – людина виступала, озброєна лише списом і щитом, і відома рівновага зберігалася. Перемога над левом вважалася подвигом, гідним справжнього воїна, а головний убір з гриви лева – свого роду дипломом мужності і сили.

лев

Особливо процвітало полювання зі списом у масаїв – зрідка ця трагедія розігрується і зараз, і про неї варто сказати кілька слів. Спис воїнів масаї – дуже своєрідна зброя. Це плоске лезо, викуване з м’якого заліза (саме м’яке залізо, а не сталь, щоб спис не зламався, потрапивши в кістку) і точне, як двосічний кинджал, довжиною близько метра. Лезо насаджено на коротку (в дві долоні) рукоятку з твердого дерева, на яку з іншого боку кріпиться для противаги важкий залізний стрижень. Весь спис трохи більше росту людини, його можна кидати, а можна використовувати і як колючо-ріжучу зброю.

масай

Знайшовши лева, група воїнів, чоловік в 20-30, оточує його, і поступово наближаючись, все вужче стягує кільце навколо звіра. Кожен з воїнів озброєний списом і прикривається невеликим щитом з буйволової шкіри. Коли кільце переслідувачів наближається впритул, лев, не маючи шляхів відступу, кидається в атаку. Це кульмінаційний момент! Звичайно, жодний чоловік, який би сильний він не був, не витримає удару лева, і «обранець», на якого виявляється спрямованою атака, падає, прикриваючись щитом. Лев, намагаючись відкинути щит і дістати мисливця, затримується на якусь секунду, і цього зволікання досить: десятки лез пронизують його наскрізь. Воїн, який прийняв на себе кидок звіра, зазвичай обходиться кількома глибокими подряпинами. Я не бачив такого полювання, я дивився тільки кінокадри, але повинен сказати, що це було огидно і бридко. Я спілкувався з масаями, відчуваю до них глибоку симпатію, але в даному випадку я цілком на боці лева. І все ж, однак, це полювання не порівняти з тією бійнею, яку влаштували білі мисливці за хвостами.

Далі буде.

Автор: В. Флінт.

P. S. А еще лев, как и полагается царю зверей отличается примерной чистоплотностью, что впрочем, свойственно всем представителей кошачьих. И увы это же свойство порой не всегда свойственно нам, людям. Хотя в нашем арсенале находится большое множество средств личной гигиены (больше можно узнать тут), но не все ими, к сожалению, пользуются.


Posted in Тваринний світ by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика