Зубастий крокодил

Крокодил

Близько шістдесяти мільйонів років тому зникли динозаври, а ось їх родичі крокодили залишилися. Чому ж вони збереглися? Вважають, причина в тому, що умови проживання з часу їх появи – близько 150 мільйонів років тому – змінилися мало. Сучасні крокодили зустрічаються в основному в прісноводних водоймах Африки. Чи багато їх на нашій планеті? Якщо вважати за видами, то начебто не так вже й мало – 21. А ось по штукам… У багатьох країнах, де вони водяться, їх посилено знищують. Товари з шкіри крокодила – валізи, портфелі, сумки, взуття – користуються підвищеним попитом. Процвітання браконьєрства і контрабандної торгівлі сприяє швидкому знищенню цих великих рептилій.

У крокодилів багато особливостей. Наприклад, в ротовій порожнині у них немає слинних залоз, немає і сечового міхура, а в шлунку дорослих особин завжди знаходиться багато каменів. Навіщо вони? Припускають, що камені полегшують плавання, надаючи тварині більшу стійкість.

Крокодили, нарешті, відкладають яйця, вкриті вапняною шкаралупою. У різних видів кількість яєць в кладках коливається від 10 до 100. Новонароджений нільський крокодил має в довжину близько 28 сантиметрів. До двох років він досягає 90 сантиметрів. А дорослі особини бувають і 4-6 метрів завдовжки. Тільки ось доживають до цього мало хто.

Крокодил

Залежно від виду самки влаштовують різні гнізда, але завжди недалеко від води. Одні зводять їх з трави, залишків гниючої рослинності, інші закопують яйця в пісок на глибину до 60 сантиметрів. Нільські крокодили найчастіше так і роблять. Самки майже завжди знаходяться поблизу від гнізда, захищаючи майбутнє потомство від ворогів. А мисливців поласувати яйцями крокодилів чимало: варани, деякі черепахи, гієни і навіть родичі.

Крокодил

Інкубаційний період триває близько 90 днів (за деякими даними і більше). І весь цей час мати, охороняючи кладку, мабуть, не їсть або їсть дуже мало. Але ось з яєць лунають звуки, що нагадують рохкання, і мати поспішає на допомогу малюкам. Вона допомагає їм вибратися з гнізда і супроводжує до неглибокої водойми.

У воді молоді крокодили тримаються подалі від дорослих особин, так як канібальство серед них не рідкість. Поки крокодил не виросте, у нього дуже багато ворогів. До статевозрілого віку виживає не більше 25 відсотків від числа народжених. А коли ті, що залишилися в живих досягають 90 сантиметрів, за справу береться людина. І вже тут-то зовсім погано доводиться цим земноводним. У Стародавньому Єгипті крокодилів шанували як священних тварин. Нині і тут, і в інших країнах Центральної та Східної Африки ці тварини майже винищені. У наші дні зустріти великих особин стає все важче, але ж в минулому окремі екземпляри нільського крокодила досягали воістину гігантських розмірів – 10 метрів!

Крокодили

Із ситуації вихід, мабуть, один – розводити крокодилів на спеціальних фермах і обмежити продаж як крокодилячих шкір, так і виготовлених з неї виробів.


Posted in Тваринний світ by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика