Зустріч зі слонами

слони

Як і багато хто, я пережив Африку давно, в дитинстві. Пережив в книгах Жюль Верна, Буссенара, пізніше – Лівінгстона, Стенлі, Еклі. А потім вона пішла, як здавалося, назавжди. Я твердо знав, що не потраплю, не побачу її, як ніби Африки і немає зовсім. І коли раптом виникла можливість поїздки до Кенії, я подумки відразу відкинув її «за нереальністю». Однак один за одним пройшло сім місяців, і з невідворотністю став той ранній липневий ранок в аеропорту Найробі і неяскраве, затягнуте білястим серпанком африканське сонце над головою. Я – в Африці! Відчуття нереальності бувало іноді дуже сильним, особливо в заповідниках і національних парках, побачивши сотень і тисяч великих звірів: антилоп, буйволів, зебр, жирафів, слонів, левів, носорогів. Це було як погляд в далеке минуле Землі. Мені хотілося б розповісти про них всіх, але для цього не вистачить книги. Я розповім про того, хто відразу і назавжди підкорив мене, – про африканського слона.

Перша зустріч зі слонами сталася в Уганді. Ми знали, що побачимо їх, ми внутрішньо готувалися до цієї зустрічі, і все ж, коли раптом на вершині пагорба окреслився знайомий силует, і трохи пізніше, коли машина зупинилася в двох десятках метрів від спокійно стоячого гіганта, – ми завмерли від несподіванки і захвату . Слон, великий самець, здавався нерухомим. Тільки поблизу можна було розглянути, що він злегка погойдується, переносячи вагу тіла з однієї передньої ноги на іншу. Червоно-коричневу шкіру його покривала густа мережа дрібних зморшок, що рельєфно чорніли в низькому ще ранковому сонці. Непропорційно широкі вуха важкими вільними складками облягли плечі, олійно-жовто поблискували майже серповидно вигнуті бивні. Висока, в зріст людини трава ледь доходила йому до черева. У всьому вигляді відчувалася сила, гідність, непохитний спокій. Відгомін епохи, коли людина ще не буда людиною.

африканський слон

Кілька хвилин тривала ця німа зустріч, а потім несподівано легко слон повернувся і рушив геть. Він пішов, але він залишився в пам’яті таким, яким він стояв у той сонячний ранок на вершині пологого пагорба, що загубився серед нескінченного моря трави. І хоча я потім бачив багато слонів – і в лісах по берегах озера Маньяра, і в сухій савані Амбоселі, і в очеретяних заростях, і в кратері Нгоронгоро – цей, перший, зайняв в душі особливе, йому одному належне місце. І коли я думаю про слонів «взагалі», мені варто лише закрити очі – і я знову бачу того, першого.

Африканський слон – найбільша із сучасних наземних тварин. Вага старих самців досягає семи з половиною тонн, а висота в плечах – чотирьох метрів. Разом з тим слон разюче рухливий, легкий в рухах, без квапливості швидкий. Він прекрасно плаває: над поверхнею води в цей час залишається тільки лоб та кінчик хобота, пливучого слона, і помітити іноді нелегко. Ще більш дивна легкість, з якою слон долає такі болотисті топи, де не пройде жодна велика тварина. Він не в’язне, навіть занурившись в трясовину по черево: нога слона за своїм устроєм – досконалий механізм. Коли тварина спирається на ногу, підошва її розширюється, і як би набухає, і опорна поверхня збільшується майже вдвічі. Але варто слону «розвантажити» ногу, як вона набуває первинної форми: звужується до кінця. Таку ногу легко витягнути з чіпкої хватки болота!

африканський слон

У будові тіла слона взагалі багато вражає. Наприклад, у більшості тварин молочні залози розташовані на череві. У слонихи ж соски (їх всього два) – на грудях, між передніми ногами, як у приматів і кажанів. Або хобот. У тваринному світі немає аналогів цьому дивовижному органу. Це не ніс (як, ймовірно, думає багато хто!), а скоріше верхня губа, зрощена з носом. Хобот для слона набагато більше, ніж для людини рука. З його допомогою слон дихає, добуває їжу, п’є, захищається, висловлює свої емоції, позбавляється від надокучливих паразитів, купається. Слон, який втратив хобота (а це не рідкість: слони часто потрапляють хоботом в петлі, що розставляються браконьєрами), приречений на голодну смерть. Відомі випадки, коли такі слони, страшно змарнілі і жалюгідні, намагалися пастися, повзаючи на колінах, але цього не надовго вистачало. Єдиний час, коли слон при їжі обходиться без допомоги хобота, – це пора «золотого дитинства». Материнське молоко слоненя смокче прямо ротом.

слон та слоненятко

Вражаюче видовище – стадо слонів в лісі. Абсолютно безшумно вони прорізають густі зарості кущів, ніби тонуть в них. Так і, здається, що або тварини, або кущі нематеріальні: ні тріску, ні шереху, ні руху листя або гілок. Взагалі потрібно сказати, що більш універсальну тварину важко собі уявити. І в гірських лісах, і в відкритих місцевостях, в савані, слон почувається чудово. Рівним, зовні неквапливим кроком він покриває в пошуках їжі або йдучи від небезпеки величезні відстані, проходячи за ніч десятки кілометрів. Недарма мисливці вважають марним переслідувати потривожене стадо слонів!

Серед старих мисливців довго йшла гаряча суперечка: яка ж з великих тварин Африки найнебезпечніша. Претендентів на цю почесну роль було п’ять: лев, буйвол, слон, носоріг, леопард. Мисливці так і не прийшли до одностайного рішення. Але в національних парках зараз небезпечні тільки слони. Остання спроба лева кинутися на автомашину зареєстрована в кратері Нгоронгоро сім років тому. Носороги іноді поводяться агресивно, але що може зробити носоріг з хорошим автомобілем? Результат нападу – гучний удар по кузову, від якого більше лякається сама тварина! Буйволи давно вже дивляться на туристів байдуже, а леопарда зараз і взагалі не побачиш. Інша річ слон. Недарма в заповідниках відвідувач, перш за все, знайомиться з правилами: «Не залишати машину! Не перетинати дорогу стаду слонів! Не під’їжджати до одиночних слонів або до слонів зі зламаним бивнем!»

слони

Наскільки небезпечні слони-відлюдники, ми переконалися на власному досвіді в знаменитому кратері Нгоронгоро. Далеко попереду ми помітили слона в оточенні восьми носорогів. Звичайно, таке видовище не можна було пропустити, і ми, залишивши без уваги газелей і гну, кинулися до слона. Він спокійно ходив у краю кущів, але коли наша машина зупинилася від нього в сотні метрів, різко зупинився, злегка присівши, розкинувши вітрилами вуха, втупився на нас. Ще секунда, і з пронизливим криком, що нагадує одночасно вереск погано відрегульованих гальм і звук піонерського горна, піднявши хобот, притиснувши вуха і виставивши вперед бивні, слон риссю кинувся до нас. Шофер – африканець, один з кращих єгерів парку, без особливого поспіху дав задній хід, і слон зірвав злість на носорогах: не зменшуючи ходу, розмахуючи хоботом, він помчав до найближчого з них. Носороги розбіглися врозтіч і зникли серед кущів. Туди ж вирушив і слон, і довго ще до нас долинав його трубний бойовий клич і над стіною кущів змією звивався піднятий хобот.

Африканський слон не тільки найбільша, а й одна з найбільш нещасливих тварин. Його верхні різці (а зовсім не ікла!), відомі всім бивні, а на мові торговців всього світу – слонова кістка, – ось те прокляття, яке з незапам’ятних часів тяжіє над мирним гігантом. Поки в Африку не прийшли європейці з вогнепальною зброєю, боротьба велася «на рівних»: гинули слони, але й бажаючих (а головне – вміючих) добути і доставити до узбережжя жадані бивні знаходилося небагато. Слонова кістка була майже на вагу золота. Потік любителів легкої наживи, котрі рвонули в Африку в кінці 19-го століття, зруйнував ідилічну рівновагу. Звалити слона з штуцера-експреса справа нехитра (правда, ризик, звичайно, є – недарма слон входить у «велику п’ятірку»).

африканський слон

І десятки, сотні тисяч трупів стали гнити серед лісів і в саванах, від Берега Слонової Кістки до Кенії та Ефіопії, від Камеруну до Кейптауна. Бивні старого самця досягають іноді довжини трьох – трьох з половиною метрів при вазі близько ста кілограмів кожен, а рекордна пара бивнів мала довжину 4,1 м і важила 225 кг! Але це – виняток. В середньому ж кожен бивень давав всього близько 6-7 кілограмів повноцінної слонової кістки. Проте, через порти Європи пройшли абсолютно незліченні маси цього трагічного товару. З 1888 по 1904 рік тільки в Антверпен було ввезено 3 217 700 кг слонової кістки!

А далі поступово справа пішла на спад. І не тому, що впала ціна на слонову кістку. Просто самі слони почали ставати рідкістю. Перш за все вони були перебиті в саванах, якраз ті слони, у яких бивні особливо потужні. А найкраще збереглися вони в недоступних болотах по долинах верхнього Нілу і Конго, куди людині дорога була закрита самою природою. Близько сорока років тому безконтрольне полювання на слонів було офіційно припинено. І хоча уряди африканських країн всі ці роки охоче продавали ліцензії на відстріл слонів багатим туристам, хоча вогонь, а за ним трактор і плуг пройшлися по первісним степам і лісам і перетворили їх в безкраї плантації кави, бавовни, цукрової тростини, арахісу, – слони як вид були збережені. Правда, місця на землі їм залишилося небагато: спокійно почувати себе вони можуть тільки в національних парках.

слони

Але слони – тварини стадні. В область легенд перейшли розповіді про багатотисячні стада, але й тепер вони тримаються компаніями по десять-двадцять тварин. А один дорослий слон з’їдає до ста кілограмів в день соковитої трави, свіжих пагонів чагарнику, зелених гілочок з дерев. Підраховано, що для прожитку одного слона протягом року потрібна рослинність з площі близько 5 квадратних кілометрів. Зазвичай слони збирають те, що можуть дістати хоботом, і не завдають великих пошкоджень рослинному покриву. Але коли все доступне з’їдено, вони починають ламати дерева, щоб дістатися до верхніх гілок. І тоді там, де протягом доби паслося стадо слонів, залишається невпізнанно знівечена земля.

Тому для слонів можливий лише один спосіб життя – кочовий. Щороку стада по ним одним відомим маршрутам долають величезні відстані, повертаючись на вихідну точку через багато місяців. Тільки так може відновитися порушена слонами рослинність, щоб знову послужити їм кормом. Так було. Але зараз слонам нікуди йти – на їх вікових стежках пасеться худоба, або росте кукурудза, або – ще гірше – розкидані зроблені з тонкого сталевого троса петлі браконьєрів. І слони змушені пастися «на п’ятачку».

стадо слонів

У національному парку королеви Єлизавети (Уганда) на 1 квадратну милю припадає в середньому 7 слонів, та ще 40 бегемотів, 10 буйволів, 9 водяних козлів! Недарма в деяких парках слонів доводиться штучно підживлювати, причому в якості додаткового пайка використовуються апельсини. Наслідки такого перенаселення не змусили себе чекати. Слони винищують лісову рослинність, земля позбавляється захисної тіні, казково швидко виростає густий колючий чагарник, знаменитий «буш». Так слони самі руйнують заснований для їх порятунку заповідник – він вже непридатний для них.

І адже вони розмножуються швидко. Правда, не так швидко, як люди, хоча життєві терміни у слонів схожі з нашими: вони досягають статевої зрілості в 15 років, а старість і смерть приходять до 60-70 років. Але щоб виносити слоненя, слонисі потрібно 22 місяці, а потім протягом п’яти років вона його вигодовує і навчає життєвої мудрості. І все ж стадо слонів зростає: за підрахунками фахівців, в Африці зараз слонів більше, ніж 100 років тому. Але тепер це зростання замість радості вселяє тривогу тим, хто якраз найбільше співчуває цим чудовим тваринам.

Автор: В. Г.

P. S. А вообще, сегодня с грустью можно заметить, что многочисленные заборы и ограждения, появляющиеся в наше время массово на африканской земле очень мешают как слонам, так и другим представителям тамошнего богатого животного мира.


Posted in Тваринний світ by with no comments yet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика