О повадках жирафов. Часть третья.

Жираф

Жирафы слишком большие животные, чтобы можно было насильно заставить их подчиниться. Поэтому их надо было научить добровольно заходить на площадку, где я собирался проводить измерения. Вначале все было просто: когда жирафы входили на площадку за положенным там лакомством, мы клали балку, чтобы помешать им выйти. Однако вскоре они поняли связь событий, и если видели кого-нибудь возле балки, то сторонились площадки. Мы стали прятаться вместе с балкой за продуктовым сараем, и как только жирафы появлялись на площадке, выбегали и закрывали выход. Некоторое время нам это удавалось, и мы решили, что перехитрили животных. Но настал день, когда нашего присутствия вблизи загона было достаточно, чтобы они насторожились.

Казалось, заманить в загон их теперь невозможно, но Гасан, управляющий нашей полевой станцией, сказал, что, во всяком случае, считать жирафы не умеют, и предложил следующий план: мы соберемся возле загона, потом уйдем — все, кроме одного. Когда жирафы зайдут в загон, оставшийся человек перекроет выход. Я был уверен, что операция провалится, но она удалась. По-видимому, ни одна жирафа так и не научилась считать, потому что этот метод нас не подводил и в последующие два года.

Мои эксперименты с этими животными помогли установить, что, как и у верблюда, температура тела жирафы может колебаться в пределах трех — десяти градусов. Не регулируя строго температуру своего тела, чего другие животные добиваются потовыделением или учащенным дыханием, жирафа и верблюд сберегают огромное количество воды. Для консервации воды жирафа прибегает к уловке верблюда: не допускает интенсивного нагревания или охлаждения тела.

жираф

Но для того чтобы животное могло существовать, не регулируя температуру тела, у него должен быть очень большой вес. Животному, которое передвигается весь день под лучами палящего африканского солнца и для охлаждения тела выделяет очень мало воды или вовсе ее не выделяет, необходим вес от 240 до 1200 килограммов. Только такое живое существо нагревается достаточно медленно.

А как же молодняк? Вначале я предполагал, что механизм охлаждения у телят отличается от взрослых. Но я снова ошибся. Тогда каким же образом молодняку в течение дня удается избегать перегревания? Ведь вес телят недостаточен для этого?

Ответ был найден совершенно неожиданно. Однажды я наблюдал за одной из маленьких жираф в загоне. Солнце немилосердно пекло, и чтобы укрыться от жары, я перенес свое кресло под большой куст акации. Подняв голову, я обратил внимание на молодую жирафу, которая обычно избегала подходить к изгороди, когда поблизости кто-то был. Сейчас она стояла практически рядом со мной, чтобы укрыться в тени. Я вспомнил, что и раньше уже был свидетелем подобного поведения телят. Так вот почему фаза скрывания молодняка у жираф длится так долго! Жирафы укрывают свой молодняк не только от хищников, но и от зноя африканского дня, пока теленок не подрастет и не наберет достаточный вес, предупреждающий перегревание. Если бы жирафы вели себя по-другому, они вряд ли сохранились бы как вид.

Жираф

Заканчивая работу с жирафами, я не предполагал, что ее выводы найдут широкое применение, — существованию этого вида ничто не угрожало, не угрожает и сейчас. Но несколько месяцев назад ко мне обратился мой давнишний друг, работающий в Кении егерем паркового хозяйства. Переселенные в этот парк черные носороги доставляли ему много беспокойства — взрослые носороги чувствовали себя довольно хорошо, но их телята погибали. Я представил себе трудности, которые могли возникнуть, если бы в какой-то парк переселили жираф,— взрослые животные прижились бы, если бы хватало корма и воды, но самки были бы лишены привычных участков для скрывания своего молодняка. Но ведь похожие затруднения должны испытывать и носороги, когда их перевезли на новое место…

Автор: Воган Лангман, перевод с английского.


Posted in Животный мир by with no comments yet.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика