Почему у слона длинный хобот

Хобот слона

Так называете сказка английского писателя Киплинга. В ней рассказывается о любопытном слоненке, который надоедал своим родственникам самыми неожиданными вопросами. В те времена, по словам сказки, хобота у слонов не было, а был короткий носик. Любопытный слоненок решил узнать, чем завтракает крокодил, и пошел его об этом спросить. Крокодил хотел съесть слоненка и схватил его за нос, а так как слоненок уперся ногами о берег и оказался сильнее крокодила, то тот только растянул маленький нос слоненка в длинный хобот.

Это, конечно, сказка, и хотя признаки, приобретенные животными при жизни, передаются потомству, для образования у слона такого хобота, каким он стал теперь, потребовалось много миллионов лет.

Изучая черепа современных и давно вымерших слонов, а также видов, родственных слонам, ученые смогли установить происхождение хобота.

Судя по материалам раскопок, в Северной Африке около 40 миллионов лет назад жило животное, получившее теперь научное название меритерий. Оно скорее напоминало свинью, чем слона. У него была длинная морда, вытянутые вперед челюсти с большим количеством зубов, из которых два верхних резца торчали наружу. А подвижный кончик его носа, сросшись с верхней губой, свисал вниз. Ростом меритерий не превышал крупного осла. Подвижный хоботок на его морде был очень удобным органом. Им можно было срывать и направлять в рот растения.

Меритерий

Более развитый хобот мы видим уже у различных видов мастодонтов — прямых предков слона. У них еще длинное рыло и много зубов, но уже верхняя челюсть сильно укорочена, а ее мясистая губа превратилась в хобот. Резцы у мастодонтов исчезли, кроме двух верхних, которые превратились в бивни. Последние мастодонты были уже современниками первых людей.

мастодонт

Еще большее развитие хобота мы видим у ископаемого мамонта. Хобот стал мощным органом и достиг такой длины, что мамонты, не нагибаясь, срывали им траву. Сообразно с этим сильно укоротились челюсти, а бивни стали огромными и в полости рта не умещались.

мамонт

У современных слонов хобот очень гибкий и подвижный. Его развитие повело к дальнейшему уменьшению длины головы и числа зубов. У слона, кроме бивней, нет резцов, исчезли клыки, а коренных зубов — лишь по одному справа и слева на каждой челюсти. Поверхность этих зубов ребристая, приспособленная для перетирания жесткой растительности.

Интересно, что слоны в течение жизни три раза меняют постоянные коренные зубы: старые вытесняются новыми, растущими с задней стороны челюсти. Благодаря длине и подвижности хобота мамонты и слоны стали массивными и неповоротливыми.

Вся «работа» по доставке в рот пищи легла на хобот. Слоны утратили способность быстро бегать. Да им и нет необходимости спасаться бегством от хищников. Имея такие размеры, хобот, бивни, они легко сразят любого противника.


Posted in Животный мир by with no comments yet.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Яндекс.Метрика